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申请人数过多,居家养老津贴发放方式或被修改?

截止至今年6月30日,已经有125,117人正在使用居家养老津贴,但同时依然有119,524人还在等待批准。津贴的正式等待时间超过12个月。

在上期的文章中,提到了皇家委员会正在对澳洲养老行业进行调查。2017年南澳奥克登(Oakden)养老院虐待老人事件震惊全国,2018年总理斯科特·莫里森(Scott Morrison)宣布成立皇家委员会,专门处理老年护理行业的质量和安全问题。2019年召开的首轮听证会上又爆出了种种黑幕,更让政府决心大力整改养老行业。涉事养老院已经被关闭,审查过程中,更多不符合规定的养老机构将被整治。

为了管制养老机构不正常的发展趋势,澳洲政府鼓励长者在家中养老。在这种趋势下,可以预见将会有更多老人开始申请政府下发的居家养老津贴(Home Care Packages)。截止至今年6月30日,已经有125,117人正在使用居家养老津贴,但同时依然有119,524人还在等待批准。津贴的正式等待时间超过12个月,实际上大部分人的等待时间通常超过18个月。对于这一现状,多方人士均认为等待时间应该被缩短。

图片来源:pxhere

澳洲老年人权益倡导组织老年委员会(COTA Australia)首席执行官伊恩·耶茨(Ian Yates)表示,目前的等待时间过长,呼吁在12月能批准更多的居家养老津贴,并发布新的时间表,以确保没有人为了得到津贴需要忍受超过三个月的等待。澳洲卫生部告诉皇家养老金委员会,为了将等待时间缩短至三个月,每年需要花费20亿至25亿澳元的开销。但耶茨表示,如果政府最终采取行动,这个数字将会低于预期。总理莫里森也曾作出承诺,要将额外的居家养老津贴作为其政府预算中的最高优先事项之一。

快乐生活居家养老总裁迈克尔·阿真特(Michael Argent)预测,为了应对可能进一步增加的申请人数,以及缩短排队时间的迫切需求,居家养老津贴的发放机制可能会被改变。在现在的机制下,长者当月没用完的津贴会保留在账号上,新下发的津贴将累积。目前的津贴发放机制导致了大量的津贴被留存,已经累计高达$50亿。政府可能会改革津贴的发放规则,从而让更多的津贴申请者可以更快地等到津贴的下发。

一旦政府决定修改居家养老津贴的发放规则,即使具体的执行方式尚不得知,但肯定会在高额的累计留存津贴上大做文章。如果这一改革真的发生,对于现在正在苦苦等待津贴下发的老人而言无疑是一件好事,大量被浪费的津贴将会被重新分配,下发给更加需要的人。而对于已经获得津贴的长者也不必过于担心,只要正常使用津贴,及时把津贴花费在真正需要的居家养老生活上,相信也不会造成太大的影响。

皇家委员会的最终报告将在明年11月发布,快乐生活会密切留意这一事件的最新进展,并在接下来的几期文章中做出进一步的分析和预测。

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