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皇家委员会调查:居家养老津贴使用规则调整

皇家委员会的调查将持续18个月,这将导致澳洲的养老行业发生重大变革。

​最近一段时间,正在使用居家养老津贴(Home Care Packages)的长者朋友可能已经注意到,津贴的使用规则似乎有了一些调整。具体的改变有哪些呢?为什么会产生这些变化呢?长者朋友又该如何去适应呢?在这篇文章里,快乐生活会为大家详细分析。

2017年,南澳奥克登(Oakden)养老院爆出虐待老人的丑闻震惊全澳。2018年,总理斯科特·莫里森(Scott Morrison)宣布成立皇家委员会(Royal Commission),专门处理老龄护理行业的质量和安全问题。皇家委员会的调查将持续18个月,这将导致澳洲的养老行业发生重大变革。涉事养老院已经被关闭,审查过程中,更多违反规定的养老机构将被整治。

养老机构面临审查,澳洲政府鼓励长者在家中养老。在这种趋势下,将会有更多长者申请政府下发的居家养老津贴。截止至今年6月30日,已经有125,117人正在使用居家养老津贴,同时依然有119,524人还在等待批准,等待时间通常超过18个月。数据显示,目前已经下发的津贴并没有被充分利用,账户内留存金额累计高达$50亿。为了缩短津贴等待时间,同时确保津贴被正确使用,政府将进一步对居家养老津贴的使用进行指导。

政府鼓励长者将更多的津贴使用在护理和服务方面。如华人长者喜欢的中医保健和针灸推拿等,就包括在范围之类。对于生活难以自理的长者,可以使用更衣、洗澡、排便、膳食准备、临床看护等个人护理服务。除此之外,长者可以把津贴使用在家庭保洁、衣服盥洗、园艺修整等服务上,维持良好的居家生活环境。

对比起购买物品,长者在家中使用护理服务更能保证居家养老的生活质量。大部分华人长者由于文化习惯等原因,不习惯让护理人员或服务人员到家里做事,也不清楚具体有哪些事可以找人帮忙。除了有高护理需求的长者可以请个人护理照顾外,申请到一、二级津贴的长者同样可以请服务人员帮忙,减轻生活的负担和压力。

长者需要理解的是,皇家委员会介入老龄护理行业,目的是为了确保长者的权益得到保障;对津贴使用规则进行调整,同样也是为了提高长者的居家养老的生活质量。类比去年皇家委员会对澳洲银行业的大规模整改,可以看出事件的发展趋势。调查之初,整个行业人心惶惶,从业人员和用户都对刚刚来临的变动很不适应。而在调查结束后至今,可以看到银行业已经重新走向正轨,多个银行股票大涨。

居家养老津贴设立的初衷就是为了让有需要的长者在家中得到恰当的护理服务,随着皇家委员会调查的进行,发现高额的津贴被闲置或滥用,与此同时却有大量长者为了得到津贴而苦苦等待。所以说,政府对居家养老津贴使用方式的规范及指导是十分有必要的。从另一方面说,既然政府的规章制度已经说明,那我们能做的也只有去接受和遵守。

继续用去年银行业的例子说明,皇家委员会在调查过程中发现大量房贷借款人在申请抵押贷款时夸大了收入,少报了支出,助长了房地产泡沫的膨胀,以及金融行业的混乱。在各大银行纷纷根据指示缩紧了贷款的要求,以及加强了审查过程的严格程度时,有的人为了能够顺利借到房贷,抱着侥幸心理选择了不守规则的小银行。而选择这么做的借款人最终不得不自己承担严重的后果,不但因为无法支付房贷而损失了首付款,还要面临不诚实的信用记录甚至遭到起诉。

本次居家养老津贴的改革和银行业的整改过程类似,澳洲卫生部与皇家委员会对津贴使用方式的明确指导和规范是针对于整个津贴管理服务行业的,而不是具体几家机构。不管长者选择哪家管理机构,或者使用哪种管理模式,可能有执行时间的先后差别,但最后都需要遵守一样的规则。有的管理公司可能未能及时接收政府整改要求,推迟执行或不执行相应的标准,迟早也将会付出相应的代价。

长者如果为了贪图眼前的一点小便宜或者小方便,被一些尚未进行调整的公司误导,将津贴花费在了政府明令禁止的项目上,引发的后果也很可能需要长者本人来承担。如果因此导致获批的居家养老津贴被取消,那就真是得不偿失了。所以,快乐生活希望长者能够好好珍惜申请到的津贴,遵守政府给出的使用标准,将津贴更多地使用在居家养老护理服务项目上,改善自己的生活质量。

快乐生活自成立以来一直紧跟政府脚步,希望用最好最新的方式让长者可以最大化地使用津贴。去年皇家委员会对澳洲银行业展开调查时,四大银行率先做出改变,引领了整个行业发展进步。快乐生活作为全澳最大的居家养老津贴自主管理机构,为众多的长者提供服务,这也是我们能够率先得知津贴使用规则进行调整原因。快乐生活希望可以作为行业的表率,为长者提供更好更安全的管理服务。

在居家养老津贴管理市场上遍布个案经理管理模式时,快乐生活率先使用自主管理模式,让长者在选择服务项目、服务时间和服务人员上可以更自由地使用津贴;在多数津贴管理公司收费高达40%-60%时,快乐生活仅收取13%的固定费率,并带动市场发展方向,让管理机构收费标准整体降低。如今,快乐生活也会继续依照政府方针调整津贴使用准则,让长者获得更好的护理服务。

与此同时,快乐生活依旧会认真倾听来自长者的声音,在符合政策规定的前提下满足长者真正的需求。政府对居家养老津贴使用规则的调整大概需要两个月的时间,届时,快乐生活会为各位长者带来更明确和更详细的说明,帮助大家可以更好地使用居家养老津贴。

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