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从墨尔本走向世界:Puffing Billy蒸汽小火车

坐上复古的蒸汽火车,把脚伸出车外,穿越美丽的丹顿农山脉,实在是一件太惬意的事情!作为澳大利亚最受爱戴的蒸汽火车,Puffing Billy蒸汽小火车已经搭载上百万的乘客,穿越美丽的丹顿农山脉。

Puffing Billy Steam Train (普芬比利蒸汽小火车),是上世纪初,维州为开发偏远地区而修建的四条低成本762毫米窄轨铁路线之一。它位于离市中心35公里的Dandenong山脉之中,贯穿森林、长满蕨类植物的山沟以及农地。

1900年12月18日,它正式通车。那时它专门用来运送货物和乘客,如今它却是几代维州人以及成千上万的海内外游客的心头好。但是很多人不知道的是,Puffing Billy一度被视为财务负担,被关闭了多年。

1953年,由于Selby和Menzies Creek之间出现山体滑坡,出于安全考虑再加上营运亏损,Puffing Billy被迫暂停运营,并在1955年运载了当时以为的最后一批乘客。当地民众对此举纷纷表示无奈,并强烈要求尽快恢复小火车运行。

后来,一些热心的公众人士义务组成了普芬比利保护协会(Puffing Billy Preservation Society),并在州政府的支持和公民军事服务队的协助下,绕过塌方初而在1962年将铁路重新修通到了Menzies Creek,1965年修通到Emerald,1975年修通到Lakeside,并在1988年10月修通到终点站Gembrook。

现在,火车上的货物和牲畜均已不复存在,但乘客的数量却比以往任何时候都要多。今天的Puffing Billy火车已经成为澳大利亚最受爱戴的蒸汽火车,也是世界上保存最好的蒸汽铁路之一。这条铁路在900多位志愿者的辛勤努力下,除圣诞节外每天保持运行。

我们今天依然可以感受小火车的魅力,就要得益于社团和志愿者们的努力。Puffing Billy 铁路公司是一个非盈利组织,1977年起由 Emerald 观光铁路委员会运营。

Puffing Billy铁路公司的首席执行官 John Robinson 称,去年有487237人次乘坐小火车,其中6成来自海外。“这是世界上所有由志愿者为主运营的、非盈利的窄轨蒸汽老火车的最高上座率了。” Robinson说。

他表示,针对亚洲国家特别是近年来对中国市场的推广带来了海外游客的增长,中国新年是小火车最繁忙的时段之一。志愿者的文化背景也呈现了多样化,信息小册子也以多语言印制。根据2017年年报,Instagram、Twitter、微信和微博也在吸引游客方面起到了关键作用。

“我们成功的奥秘在于窄轨老蒸汽铁路古朴的实质,它是活生生的权威性的历史,运行的路线还有美丽的山村景色。”他说。但是随着Puffing Billy的载客量接近满负荷,如今有一个扩容计划。

该公司正计划在Lakeside车站投资1570万澳元建立一个发现中心,在这里人们可以风雨无阻地在室内了解蒸汽小火车的历史以及当地。据悉,这一中心将在2020年末完工。这是Puffing Billy 2017年大计划(Puffing Billy Master Plan 2017)的第一阶段,这个计划包括在未来10年内投资7800万澳元对其进行升级。

Puffing Billy将继续前行。就让这列澳大利亚历史上最悠久的小火车带你翻过丹顿农雨林,穿过栈桥,跨过溪谷,进入童话一般的美好世界。

时间轴:

1900: 维州铁路公司开始运营 Upper Ferntree Gully和 Gembrook之间的线路
1930s: 被认为是财务负担
1954: 线路关闭
1955: 告别之旅;Puffing Billy保护协会成立
1962: Belgrave 和Menzies Creek之间的线路重开
1965: 线路延伸到 Emerald
1975: 线路延伸到  Lakeside
1977: 成立单独的政府所属的单位运营
1998:  线路延伸到Gembrook
2015:  该年8月《拯救 Puffing Billy》一书出版,讲述1955年开始的几十年来一群志愿者是如何保护和保留Puffing  Billy的
2017: Lakeside 车站的发现中心动工
2020: 发现中心将完工

 

文:杨姗

图:网络截图

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