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在澳洲签订合同 遭遇霸王条款怎么办

在澳洲签订合同,有很多人会担心会遭遇霸王条款;尤其是在和大的上市公司之类力量强大的对手签订合同的时候。今天,让我们来看看联邦法院2018年7月17日对 Servcorp公司合同中霸王条款处罚15万澳币罚金的判决。

什么是霸王条款

霸王条款是指违法澳洲消费者保护法及合同法的不公平条款,或被称作不平衡条款。澳洲消费者保护法的第23条规定,如果合同法中有条款不公平,这些条款不予生效;同法第24条详细解释了不公平的法律定义,第25条举例说明了哪些条款被认作不公平。

Servcorp公司简介

Servcorp是一个巨型的跨国公司,于1978年成立,1999年在澳洲股市ASX上市,现如今在全球23个国家、54个城市、160多个地区经营办公室租赁、虚拟办公室以及IT服务等业务。

案件经过

澳洲竞争以及消费者保护协会(ACCC)于2017年起诉Servcorp公司,声称Servcorp子公司Servcorp Parramatta和Servcorp Melbourne的合同中包含11条不平衡条款,违法了澳洲消费者保护法。联邦法院详细的审查了这个案件。

澳洲消费者保护法的第23条规定,如果合同法中有条款不公平,这些条款不予生效;同法第24条详细解释了不公平的法律定义,第25条举例说明哪些条款被认作不公平。根据这些条款,联邦法院逐条检验了Servcorp合同中的这些条款是否公平。

Servcorp合同条款的第4条是自动续期条款。如果客户没有在规定的时间内通知Servcorp结束租赁合同,那么,按照原来的时间条款,合同自动续期(大多数租赁合同的时间是十二个月)。并且,Servcorp没有义务通知客户时间过期会自动续期;Servcorp据此续期时可以随意涨租金,客户不得反对。法院认为,这条会让有些无意间错过通知结束合同时间段的客户又被锁进合同,造成重大损失。法院判定,这项条款严重破坏了双方之间权利和义务的对等。

Servcorp合同条款的第5条要求:客户对租房里的所有东西都要上保险,如果房屋里的任何东西丢失、被盗窃或者被破坏,不管什么情形,Servcorp不付任何责任;相反的,Servcorp还有权起诉客户(比如,房屋里原先有的东西:灯具、办公用具等丢失、被盗窃,或者被破坏)。这一条是典型的消费者保护法里第25条K项举的例子,不管什么情形发生,一方完全不付责任,责任都在另一方。法庭认为,这条也严重的破坏了双方之间权利和义务的对等。如果Servcorp依赖这一条起诉客户,那么,客户可能会遭受严重的损失。

Servcorp合同条款的第9条规定,Servcorp可以自由规定提供“服务”的价格。这一条让Servcorp可以单方自由的定价,并且不需要提供客户任何的通知,也没有规定Servcorp必须公平的定价,或者在定价之前需要和客户协商。再一次,法庭认为,这条严重的破坏了双方之间权利和义务的对等。

法院详细审理了Servcorp合同中每一条有问题的条款,最后得出结论:

  1. 这些条款会严重的造成双方权利义务不平等;并且
  2. 这些条款并不是为了保护Servcorp的合法权益;并且
  3. 这些条款如果被Servcorp执行,会对客户造成严重的经济或者非经济的损失。

最后,法庭判决,Servcorp的合同含有不公平的条款,判罚Servcorp 十五万澳币的罚金,并且要求Servcorp自费设立培训项目,对所有员工进行澳洲消费者保护法的普及。

结论

在中国,很多消费者或是中小商家被大商家以“合同条款如是说”为借口,进行欺压,只能打掉牙和血往肚里吞,自认倒霉;但是,在澳洲,消费者保护法以及合同法对霸王条款有详细的规定,避免类似的情况发生。

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作者:WB Legal Group伟博集团律师

图片:网络

 

 

 

 

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