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VCE全系列介绍——第一篇:VCE的历史

VCE = Victoria Certificate of Education
第一教育

2019年伊始,第一教育希望通过开设本 “VCE全系列介绍” ,让更多有需要的华人朋友,无论是考生们还是家长朋友们,都能够对VCE考试有更确切的了解。这是第一教育VCE全系列介绍的第一篇文章。曾子曰 “慎终追远” ,要最透彻地了解VCE考试,请让我们先了解VCE的历史。

VCE的前身——HSC

与上年纪的澳洲本地人交谈,就会发现他们往往对“VCE”这个词比较陌生,反而经常用到“Matric”这个口语词来指代。这“Matric”便是“Matriculation”的口语缩略词,如果查字典,其书面意思是“大学入学考试”,然而,这个入学考试和今天的统考大有不同。七十年代以前,大学招考并不是有一个统一的考试,而是各个大学会自己设定本校的入学考试,供应往届的高中毕业生报考。当时的Royal Exhibition Building除了是墨大的期末考考场,更是一年一度的墨大入学考考场,而且入学考的阵势往往还更加火爆。

然而,这样的入学考试却存在着不少弊端。每名高中毕业生在年终往往需要来回奔波于各大学入学考考场,而各大学入学考出题标准往往参差不齐,更是让考生疲于应付。最后,作为惠特拉姆改革的一部分,维州所有大学的入学考试被整合为了一个统一的高中毕业学业考(但留下了医科等学科的入学考,开今日UMAT之滥觞)——HSC(Higher School Certificate)。

代替HSC,青出于蓝

HSC作为维州招生录取的统考,其历史进步意义不容小觑。但从另一方面来说,虽然HSC一举解决了大学入学考零散不一的问题,但其本身也有不少值得商榷之处。首先,HSC开设的科目较少且形式较为僵化,继续施行大学入学考的精英选拔制度,难以解决素质教育与公平教育的需求。其次,HSC基本上延续了大学入学考 “一考定终身” 的绝决模式,积累了对日常成绩表现的忽视,逐步显现出应试教育的弊端来。然而,这两个问题绝不是小修小补就可以解决的,而是需要一个经过完全改革的制度来达到目的。于是1987年,时凯恩领导的维州工党政府正式提出了HSC的替代计划——VCE(Victoria Certificate of Education),作为与HSC并行的高中学业考系统开始试点实施。

VCE系统大大扩充了可选择的科目数量,同时安排了各个科目的平时成绩与大考成绩之配比,因而广受维州广大高中与高中生的欢迎。终于在1992年,HSC正式成为历史,VCE成为了维州唯一的官方高中学业考试。

注重素育,与时俱进

细心的同学可能会发现,早期,例如2001、2002年的Specialist Maths原卷上,会在科目“Specialist Mathematics”的下方用括号补充上“Pilot Study”的字样,表明这是一门实验性开设的学科,而到2005年左右,则再也没有了“实验性”的字样。其实,VCE本身在最开始之于HSC也是“Pilot Program”,虽然制度上有了根本性的创新,然而具体操作上还是要摸着石头过河。尤其是像Specialist Maths这样的科目,也是通过不断地试验后才加入到VCE正式的课程清单里的。

同时,VCE的侧重点不仅仅在于为大学准备的升学基础性学科,其在素质教育与兴趣培养上的建树也是有目共睹。至今为止,VCE总共开设的科目已经达到136门。在与时俱进的过程中,VCE的一个里程碑式的创举是课程的拆分。从难度上的拆分,包括从原来的中文扩展到第一语言、第二语言、第二语言高级和最新增加的Chinese Language and Culture,确保了考生可以忠实于自己的兴趣选择科目,而非应试性的功利。同时,将IT拆分为Computing和Informatics,也更有助于考生提前选择自己的兴趣和方向,助其能够在大学中更顺利地发展。

走向国际,成为主流

随着不断地改进与提升,VCE的体系逐渐变得越来越完善,其名声也遂有鹊起之势。外加,墨尔本大学、莫纳什大学等维州大学的国际声望也与日俱增,VCE的“品牌”因而也受到了追捧。近年来,VCE成绩也开始被越来越多澳洲以外的院校所接受。现如今,凭借VCE成绩,可申请入读加拿大、英国、新西兰甚至美国的某些学校。另一方面,中国的很多国际学校都开始开设VCE课程,使其学生能够在高中毕业之后直接参加VCE考试并申请澳洲大学。其中,仅中文第一语言这一门科目,就有逾2000名考生是在中国考试的中国注册考生。

2017年设立的VCE北半球考试是VCE走向国际化的重要一步。为方便中国、韩国等地夏季毕业的考生,VCE特地在每年7月于北半球地区举行正式考试,试卷由维州考试院出拟,形制同12月份维州VCE的正式考完全相同。此举能够让北半球数千名考生更加及时享受VCE的课程红利,同时也为VCE的全球化奠定了关键的基础。随着VCE制度的成熟与完善,相信VCE会被全球越来越多的学子和大学所接受。

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