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VCE全系列介绍——第三篇:公校、私校、天主教会学校辨析

第一教育

2019年,第一教育希望通过开设本 “VCE全系列介绍” ,让更多有需要的华人朋友,无论是考生们还是家长朋友们,都能够对VCE考试有更确切的了解。这是第一教育VCE全系列介绍的第三篇文章。上一篇文章里,我们以“学校是教育的重要载体”为切入点,简要介绍了澳洲高中和中国高中的异同。但若把澳洲高中看作一个整体,虽然整体来看有前文所述的共通性,其内部仍有不同。今天,就让我们接着把目光聚焦到澳洲高中上,具体辨析一下澳洲高中的几种类型。

在阅读英语的报纸或政府文告时,会发现在提及“中学”的概念时,使用的往往是一组合成词“public, private and Catholic schools”。这既是正式用语的约定俗成,同时也是澳洲中学分类的简明列述。如语所列,澳洲的中学主要分为三大类:公立学校(Public schools),私立学校(Private schools)和天主教会学校(Catholic schools)。这三类学校在体制和管理上存在着较大的区别,故在教学安排与学生体验上,也会存在着较大的差异。

首先来说公立学校。顾名思义,公立学校就是由政府全额拨款设立运营的学校。老一辈澳洲人也会把公立学校称作“State schools”,因为公立学校的拨款主要是由州政府负担的。公立学校也是澳洲十年义务教育与十二年免费教育体制的主要执行者。因此,就读于公立学校的本地学生无需支付一分钱的学费。但另一方面,圄于澳洲的政治体制,政府对公立学校的拨款往往因为政策形式的瞬息万变而多寡无时。而全州内的公立学校数量繁多,又更显得政府的拨款“僧多粥少”。由于资金来源没有充分稳定的保障,公立学校的基础设施,总体来说往往不如这三类学校的另外两类。同时,因为公立学校的教职工是吃政府拨款的“编制人员”,在涉及到编制岗位的劳资纠纷时,公立学校的教职工往往会出现在劳工运动的第一线。在经济下行、拨款萎缩的年月里,公立学校的教师罢课参加请愿游行往往是家常便饭。不过纵使如此,也不妨碍公立学校中出现了一批业界领先的佼佼者。另外,为了促进教育公平,达到升学与就业并重的目的,维州政府也针对基础优秀且志在升学的高中生设立了精英公校(Selective schools)。

精英公校也是公立学校,意味着就读精英公校的本地学生也不需要缴纳学费。不过,其入学招生则不是像普通公校一样划片分区,而是需要通过一系列的选拔性的考察与测验以保证生源的基础和质量,这就是其名中“Selective”的意义所在。维州的主要精英公校一共有四所,其中,Melbourne High School只招收男生,Mac.Robertson Girls’ High School 只招收女生,Nossal High School 和 Suzanne Cory High School则采取男女生混合教育的模式。另外,维州还开设了两所专科精英公校,即Victorian College of Arts和John Monash Science School,分别提供艺术类和数理类的升学类专科教育。

与公立学校相对,私立学校则是非政府或非天主教会开设的且主要收入来源于学费的学校。由于对学费有决定权,私立学校的资金来源普遍比较宽裕,也决定其学校设施和教师团队能维持在一个高质量、高水平的规模上。不过羊毛出在羊身上,公立学校的昂贵学费,也非一般家庭能够企及,因此私立学校也往往是权贵子弟云集之地。另一方面,为迎合显贵家长们的喜好,私立学校也往往会在配置与安排上有所表现。例如现英国王储查尔斯王子的母校Geelong Grammar School,就以马术、射击和水上运动见长。各大大小小的私立学校,也往往会开设很多“高端大气上档次”的项目,远非一般的公立学校之财力所及。此外,充足的学费收入带来的优秀教师团队也能对教学质量有相应的保证,使得私立学校培养出了各行各业的许多优秀人才。由于私立学校学生往往有着很不错的家庭背景,私立学校的同窗关系往往能为校友的社会发展发展提供海量的人脉资源。因此,许多家长要紧牙关凑出高额学费供子女进入私立学校的例子也往往屡见不鲜。

很多私立学校也由不同的教会设立,但由天主教会设立的学校则单独构成了澳洲中学的一大类——天主教会中学。按信徒人口比例来算,天主教是澳洲的第一大宗教,而天主教会学校是仅次于公立学校的澳洲第二大的学校类别。平均每五位澳洲学生,就有一位就读于天主教学校。天主教会学校本身多种多样,既有学费如私立学校般高昂者,也有地区内学费微小甚至一文不取的“义学”。传统上,天主教会学校的资金应来源于教区,如上述天主教“义学”的收入主要来源于教会,但也有营收状况良好的学校能够将盈余奉献给教会。同时,由于宗教的税收减免地位,天主教会学校在办学方面也会有相应优惠,同时也能在一些方面获得政府的补贴。

由于宪法对于公民信仰自由的规定,天主教会学校在法理上不得干预学生的信仰。但作为天主教会出资设立的学校,校方能够自由地安排宗教课程与校内宗教活动。由于选择进入天主教会学校的学生和教职工绝大多数来自于天主教家庭,且学校课程也会体现不少天主教方面的价值观,非天主教的学生在天主教会学校,往往也会感受到或多或少的隔阂。

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