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护理人员短缺,政府如何应对

老龄护理工作难度大,而收入水平不成正比,导致大部分护理专业毕业生不愿意选择该项工作。

在往期的系列文章中,我们针对皇家委员会展开老龄护理行业调查这一事件,针对目前申请使用居家养老津贴的现状和面临的种种问题,进行了分析和探讨。

2017年南澳奥克登(Oakden)养老院虐待老人事件曝光后,2018年总理斯科特·莫里森(Scott Morrison)宣布成立皇家委员会,专门处理老年护理行业的质量和安全问题。2019年召开了首轮听证会后,更让政府决心大力整改养老行业。涉事养老院已经被关闭,审查过程中,更多违反规定的养老机构将被整治。

为了管制老龄护理行业不正常的发展风气,澳洲政府鼓励长者在家中养老。在这种趋势下,可以预见将会有更多长者申请政府下发的居家养老津贴(Home Care Packages)。截止至今年6月30日,已经有125,117人正在使用居家养老津贴,同时依然有119,524人还在等待批准。津贴的正式等待时间超过12个月,实际上大部分人的等待时间通常超过18个月。

澳洲老年人权益倡导组织老年委员会(COTA Australia)首席执行官伊恩·耶茨(Ian Yates)呼吁政府在12月批准更多的居家养老津贴,并表示没有人应该为了得到津贴而需要忍受超过三个月的等待。澳洲卫生部告诉皇家养老金委员会,如果要将等待时间缩短至三个月,每年需要花费20亿至25亿澳元的开销。但耶茨表示,如果政府最终采取行动,这个数字将会低于预期。

在当前的机制下,长者当月没用完的居家养老津贴会保留在账号上,新下发的津贴将累积。目前的津贴发放机制导致了大量的津贴被留存,已经累计高达$50亿。政府可能会改革津贴的发放规则,从而让更多的津贴申请者可以更快地等到津贴的下发,政府也可以控制新增加津贴使用者带来的财政压力,减少不必要的支出。

A girl holding the elderly man walking with a stick at home – image

此外,目前老龄护理行业的收费高于政府和消费者的预期,可能在收费标准上会做出进一步的调整。一旦津贴管理机构的收费比率降低,即使在不影响长者实际使用津贴金额的情况下,政府也能适度减少在这方面的开销。政府可能在对居家养老津贴管理机构的管理费率上进行价格的指导,并对各种附加费用,如建档费,退出费,以及日管理费等进行限制。

快乐生活居家养老总裁迈克尔·阿真特(Michael Argent)表示,为了满足更多长者的居家养老需求,增加护理人员的数量势在必行。老龄护理行业一直处于人员短缺的状况,增加护理人员的供给将会成为重要的目标。目前护理行业从业人员收入远远低于预期,因此从业者人数增长的关键在于收入水平的提高。

老龄护理工作难度大,而收入水平不成正比,导致大部分护理专业毕业生不愿意选择该项工作。所以,政府对增加护理人员收入的指导必须要更加清晰和详细。在人力资源方面,可能会动员因为收入问题而选择其他工作的护理专业毕业生,以及35岁至45岁已经在照顾自己家庭的照顾者们。

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