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毛茸茸棕熊沃尔泰克 抽烟喝酒扛炮弹样样精通

世界第二次大战给人们带来了痛苦,但沃尔泰克的神奇故事在战争中却闪烁着的一丝别样的光芒。
国际新闻

动物是人类的好朋友,军犬,舰猫等更是辅助战士们不可或缺的伙伴。在世界第二次大战期间,波兰士兵们只能靠唱唱波兰民歌,缓解思乡之愁,这位神奇的动物战士——西伯利亚棕熊,给他们带来了心灵上的慰藉。它就是波兰第2兵团第22炮兵运输连的“二等兵”——沃尔泰克,其波兰语名称为“Wojciech”,含义是“享受战争者”或“面带微笑的战士”。在罗马战役中,沃尔泰克和还协助士兵们搬运了弹药。

这个特别的故事要追溯到1942年,一位在现今伊朗哈马丹附近的小男孩捕获了才刚刚学会蹒跚行走的一只棕熊,随后将其卖给了驻扎在附近的波兰军队。棕熊毛茸茸的外表,加上走起路来摇摇摆摆的可爱形态,使它成为了驻地官兵与附近民众的吉祥物。但当时的棕熊未满一岁,无法进食其他东西,士兵们就从日常的补给中拿出自己的牛奶喂给它。

图为位于爱丁堡动物园的沃尔泰克纪念碑。(图片来源: Taras Young/Wikimedia Commons/CC BY-SA 4.0)

小熊慢慢地长大,胃口也逐渐变大,士兵们开始喂他吃各种水果、果酱、糖浆及蜂蜜等。它不挑食,饭量也大得惊人,每次吃东西时的憨态总是能让士兵们捧腹大笑。有一次部队举行酒会,士兵们甚至给小熊一瓶啤酒,小熊居然喝了下去,还坐在地上舒服地闭上眼睛。后来,士兵们竟然还让它抽烟。

沃尔泰克还是只小熊的时候,它可以坐在卡车的驾驶室里。但仅仅一年的时间,棕熊就已经长到1.8米高,而体重更是达到了250公斤,沃尔泰克只能坐在卡车的后边。沃尔泰克的鼻子有一次被蝎子蛰了一下,连队里的官兵都以为它撑不下去了,但在一名士兵的悉心照料之下,沃尔泰克很快就恢复了健康。

从此,它便跟着连队从伊朗移防到现今的伊拉克,再迁移到叙利亚,转进巴勒斯坦,又在埃及停留过,最后到了意大利南部。从埃及移防意大利之前,由于友军英国第8军团拒绝让熊登船,连队指挥官将其列为部队正式编制成员,并将其命名为沃尔泰克,享有军阶及军饷。

(图片来源:公有领域)

随着激烈的罗马战役的爆发,移防到意大利南部的波兰部队自然也投入了战场,从5月中起顶替已经精疲力竭并且伤亡惨重的英国第78步兵师。由于沃尔泰克的天生优势,从来没有摔落过任何搬运物资,使得它出色的完成弹药运输任务,也没有被枪炮、爆炸声而惊得惶惶不安。它的出色表现更是鼓舞了士兵们的士气,指挥总部特别嘉许,将第22炮运连更改徽章为一只抱着炮弹前进的熊,并且更名为第22运输连。

1945年,随着第二次世界大战接近尾声时,第22运输连被调往苏格兰柏维克郡的哈顿村(Hutton)驻扎,沃尔泰克马上获得柏维克郡当地居民与媒体的宠爱。波兰-苏格兰文化协会(SPCA)向沃尔泰克颁发“荣誉会员”资格,以示对它的喜爱。1947年战争结束后,随着波兰部队的解编,士兵们不得不留下沃尔泰克回到波兰自己的家乡,无人照顾的沃尔泰克被送往苏格兰爱丁堡动物园度过自己的晚年生活。沃尔泰克除了食用蜂蜜、果酱、果汁及水果以外,它最喜欢的饮料是与普通士兵一样的啤酒,甚至会抽烟。

动物管理员像普通的熊一样对待他,遭到了所有士兵的一致反对。爱丁堡动物园得知了沃尔泰克的事迹后大为惊叹,并单独给它安排了一间独立的展室,让他舒舒服服的待在里面,它也仍然是观光客的重要焦点。

在战争结束后的十几年间,曾经的战友都陆陆续续去探望它,而它也认得出当年一起并肩作战的士兵们。有趣的是,沃尔泰克也不忘向来看它的波兰老兵讨烟抽。

但棕熊的寿命仅仅是人类的四分之一。1963年12月,22岁高龄的沃尔泰克安详地离开了人世,留给人们满满的回忆和怀念。它过世时所量得的体重重达500磅(约250公斤),体长6英尺(约183公分)。

在爱丁堡动物园的岁月,沃尔泰克除了被镁光灯所追逐之外,也是英国广播公司最长寿的儿童动物节目“蓝色彼得”(Blue Peter)的常客(自1958年开播至今)。因此沃尔泰克的生前在英国民众的心中占有一席之地,不光在爱丁堡动物园建立一座沃尔泰克的纪念碑,伦敦帝国战争博物馆、波兰克拉科夫及加拿大战争博物馆等都建立了他的铜像——一只抱着炮弹坚定前行的熊。

抱着炮弹坚定前行的熊雕像。(图片来源: Skabiczewski/Wikimedia Commons/CC BY-SA 4.0)

于2011年12月30日,一出名为《沃尔泰克——去打仗的熊》(Wojtek – The Bear That Went To War)的纪录片于苏格兰上映。

世界第二次大战给人们带来了痛苦,但沃尔泰克的神奇故事在战争中却闪烁着的一丝别样的光芒。

(责任编辑:李妙菡)

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