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【人在澳洲】五千里路风霜雪雨

那年前往加州探亲,女儿说夏季将至,不必拿太多冬衣,可免行李过重;言之有理的建议当然服从啦!何况外出旅游,最怕携带太多东西。因此除了一件外套,还随手选了几件短衫,轻装启程。
人在澳洲

作者:心水

那年前往加州探亲,女儿说夏季将至,不必拿太多冬衣,可免行李过重;言之有理的建议当然服从啦!何况外出旅游,最怕携带太多东西。因此除了一件外套,还随手选了几件短衫,轻装启程。

到达旧金山后,才知寒意抖峭,根本不似女儿所讲炎夏将至?在美国教学的长女美诗难得与父母团聚,踫巧是暑假,母子相陪、为远来的双亲报名,参加黄石国家公园及大峡谷七日游。

五月廿八日先参观了加州沙加缅度州议会大厦,阳光彷似久病初癒者,软弱无力,照在身上根本不温暖?心想那会像初夏?应该是春寒气候才对。

离开州议会,车行未久便驶入了内华达州,经过小赌城雷诺(Reno)后,就横穿广袤荒凉的大片沙漠,美国的沙漠不像印象中全是黄沙堆积,都长著不高的野生植物。除了毕直的公路、天地寂寥阴霾,若单独驾驶,必感惊慌、孤寂和恐惧。夜宿小镇爱可市(Elko)。

翌晨微曦时赶路,居然阵风阵雨,横吹直扫,真难为了司机Peter呢。偶而还飘起雪花,将车头玻璃弄到白茫茫,害胡导游忙著用巾拼命抹擦,能见度始终不清,大家心情低落,都在为行车安全担心。

在爱达华州境内蛇河峡谷休息,河面横跨铁桥上、经常有爱好跳降落伞的年青人,站在桥墩上往下跃;极目远眺果见桥墩处人影幢幢。先后跃下者、将近河面上空、千钧一髮时降落伞才打开,让大家欢呼鼓掌。真是玩命,比「笨猪跳」更险象环生。

午后到了怀俄明州牛仔镇杰克森市(Jacson)、大家争著在鹿角公园拍照、自然不放过游逛满街的礼品店。商户铺前皆挂著星条国旗,原来是「亡兵日」、也称「国殇日」假期。横街摆放各式铜塑,亦都成为观光客相机按快门的背景;其中一位是大文豪马克吐温,团友中看来只有我肯与「他」合影了。

小休后继续赶路、几经颠簸、午后五时才在风雪中驶进黄石公园西门。车外四週阴沉沉,偶见雪雨里落单长毛水牛孤独徘徊,麋鹿和其牠动物都不见踪影。

景点冷清到只有我们这团人,看冒烟的版画彩池,大家踏雪小心移动脚步。对那些来自热带地区的团友,生平初遇白茫茫雪花,真个大喜过望,人人冒寒迎著飘雪拍照。

黄昏已临,风雪吹扫寒气侵袭,近七时半才到了山脚小市镇,终于亲嚐了饥寒交迫的滋味。大家冒雪各自购买速食快餐,人人被雪雨突袭到满脸满身都湿淋淋,狼狈万分返回酒店、匆匆祭拜五脏庙、疗饥果腹。

翌晨摸黑再进公园、前往观赏瀑布,泥泞路面均被雪堆阻档;有经验的导游要大家尽量踩在初降的雪花上,而不能踏到结冰已久硬度高的冰地,才可避免滑倒。

果然如此、新雪才降,脚步踩上去无声无息,雪堆被踏即呈凹形,半点不觉滑。牵著老伴婉冰的手,相扶持向前移、几分钟后终于到了山崖上。远眺那匹白布似的水流从高峰奔腾冲下,水声震耳,雄伟壮观。四周冷气袭人,太太病后初癒,不宜逗留太久,便匆匆赶回巴士上。

午餐在公园内一家豪华酒店餐厅享用。启程前、女儿的朋友谭博士一家宴客,他前后三次游黄石公园,告知有机会可品嚐独特野味,是别处所无。赶快在餐单上寻找,居然有一式用长毛水牛:Bison、麋鹿Elk 及 Antelope 鹿等三类肉碎烹调的西餐,只售十三美元。女侍笑说她还没享用过,要我告知品嚐后味道?

唯有胡导游与我不约而同点用此道佳餚,回程时让团友们羡慕不已。两类鹿肉难分高下,长毛水牛却肉质鲜美,比袋鼠、马肉和鲸鱼强多了。

餐后参观冰封多时的黄石湖,而重点是「老忠实喷泉」,这个神奇喷泉、几万年来每隔92分钟必定准时喷发一次,成为观光热门卖点。水柱射出七、八公尺高才散落,前后不到半分钟,竟吸引了几百位游客在风雪中恭候。

因雪封路、下山迷途,幸而多花了近半小时,才赶到爱德华州爱德华瀑布(Idaho Fall) 市过夜。

第四天前往盐湖城途中,不知不觉竟已从苦寒深冬跨过了春天、刹那进入夏季了。大家纷纷将多馀的外套解除,心情也因普照的阳光而开朗。是日参观了力拓公司(Rio Tinto)世界最大的宾汉铜矿、午后到摩门教总坛及圣殿广场。

翌日到了布莱斯石林(Bryce Canyon),在奇形怪状的天然石阵中,嶙峋石峰雄伟,悬崖峭壁在寂寞无声天地间挺立;在众人惊叹造化神奇的议论中,想起前年在云南土林观访,与此景异中有同,皆为地壳变动所成。

车过了锡安圣谷公园令人屏息的巨大沙岩,黄昏抵达了拉斯维加斯这座纸醉金迷的赌城;女儿带路,与几位香港来的团友们一齐前往享用海鲜自助餐,大快朵颐。

第六天行程已近尾声,先去胡佛水霸观访。再往大峡谷、分开南峡与西峡。西峡离赌城近,可在目的地逗留四小时、但要多花69元门票。免费游南峡、往返乘车要八小时、路远只能逗留一小时左右。团友多选西峡,主要想走上「悬于高空玻璃廊桥」试试胆量。

是夕、「拉斯维加斯华文作协」会长、「世界华文作家交流协会」副秘书长、美国核子医学专家尹浩鏐博士(笔名尹华)贤伉俪、专车到酒店接待,盛情款待,餐宴后往访其四千馀呎豪宅,倾谈至深宵始依依惜别。

翌晨离开赌城打道回程、车过内华达州全美最大沙漠 Mojave Desert,映眼全是「鬼树」、英文学名: Joshua Tree,粗生野植物、当地印地安人食其果。这片沙漠中还是美国核武器试验场,和极度机密的「51号」外星人研究中心。

黄昏回到旧金山,七日游尽兴而归;一週内乘车奔驰五千公里路,到过七个州、经风霜雪雨吹袭,从寒冬转入盛夏,如此经历实在难忘啊。

二零二零年五月深秋修订于墨尔本。

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那年前往加州探亲,女儿说夏季将至,不必拿太多冬衣,可免行李过重;言之有理的建议当然服从啦!何况外出旅游,最怕携带太多东西。因此除了一件外套,还随手选了几件短衫,轻装启程。(图片来源:pxfuel)
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