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澳大利亚准备与北京打“稀土战”

在未来几个月中,稀土很可能被北京用作“武器”,像打击消费者一样进行军事打击。

更新於 :2020-09-16 08:06

据悉尼晨锋报报道,作为仅在中国加工的关键矿物,在过去的二十年中,中国低成本生产的稀土向全世界出口。目前随着中国供应线的收缩,地缘政治紧张局势的加剧,以及世界对这些矿物的日常使用依赖激增,决策者开始解决世界稀土开发领域中的巨大漏洞。因为在未来几个月中稀土很可能被北京用作“武器”,像打击消费者一样对军队进行打击。

石墨是手机、笔记本电脑、军用和医疗设备以及电动汽车中锂离子电池的关键成分,土耳其,中国、巴西和莫桑比克拥有世界上最大的石墨储量,但只有中国拥有将矿物提纯为石墨烯和其他电池负极化合物的技术和规模。

“它是已知的导电性最强的矿物。第二导电性最强的矿物是金。”澳大利亚公司EcoGraf的常务董事Andrew Spinks说。“除了中国生产这种材料外,世界上没有其他供应商。”

中国已宣布石墨为战略性矿物。它在20个省拥有195个矿区,占世界加工石墨资源出口的70%。这加剧了各国政府的担忧,即如果出现短缺或南中国海发生军事纠纷,该“水龙头”可能会关闭。

在2019年的最后几个月中,中国就已经开始缩减出口量。而在COVID-19大流行和中国对香港的镇压之后,中国与美国、澳大利亚和欧洲的关系急剧恶化。

澳大利亚在6月签署了战略伙伴关系协议,向印度供应稀土原料。随后,澳大利亚稀土矿商Lynas宣布将与美国五角大楼合作,在得克萨斯州的一家工厂加工矿物。澳大利亚资源公司Syrah也正在美国路易斯安那州建立一条生产线,这将是在中国境外第一条将石墨完全转化为电动汽车所用的活性阳极材料的生产线。

澳洲政府已承诺出资1.25亿澳元,开发两条2500公里长的走廊,以开发另一种稀土资源。另外,还通过澳大利亚石墨烯研究中心和澳大利亚地球科学局在关键矿产研究和开发方面投资了450万澳元。但业内数据表明,这还远远不够。研究中心主任 Losic说,启动一个石墨加工厂的成本为6000万澳元。

中国在石墨加工中占主导地位的原因之一是其在纯化过程中使用了剧毒化学品,而其他国家和地区则不愿效仿。中国的加工商使用氢氟酸去除杂质。该化学品具有高度腐蚀性,会将化学品排放到周围的土地和水中。加工石墨的过程中还会产生可能导致呼吸系统疾病的空气污染物。

 

 

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