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【人在澳洲】西人邻居二三事

人在澳洲

花开花落,云卷云舒。古稀之年的我们告别了寄住在孩子家的模式,在一条小街道上,开始了独立的两人生活。近邻都是西人,我们不通英语,虽然面熟也很少交往,平时见面只是点头、微笑,寒喧几句:“你好”,“今天天气好热……”,“好久不见,你妈妈好吗?代我们向她问好!”等。但既是邻居,住处相连相近,特别是近邻,还总有些事要共同协商处理。虽说都是些琐事,却也给我留下了深刻印象。

左面的邻居是一对老年夫妇。第一次打交道是因为我家的藤蔓植物,爬满了分隔两家的木栅栏。他们怕木栅栏承受不起,提出要好好修剪一下。这要求合情合理,于是我儿子用半个休息日,认真地进行了修剪,清除了多余的爬在栅栏和他们车库上的枝蔓。他们很满意,最后还表示那些枝条残叶、脏物垃圾由他们负责请人清除,可以说双方都很满意。

接着有一段时间很少见到他们,直到有一天在路上碰到满脸愁容的女主人,告诉我们“Robert have seen god”,才知道男主人患病已久,无怪那次见到他瘦瘦的,不想如今已“见上帝去了”。我们很难过,也很同情,并想以后一个人的她怎么生活。没想到不久她的女儿Jenny就来陪伴她居住了。 Jenny不再年轻,也并不漂亮,但健康充满活力。我们常常看到她陪着母亲散步,牵着小狗遛踏,并不时停下与邻居谈论说笑,碰到我们也总是手舞足蹈地努力与我们交谈,丝毫不介意我们能否听懂。大家也喜欢她,她总是笑容满面,笑声朗朗。她的到来给她母亲,给我们,不,还给四邻五舍带来了欢乐。当她知道我们是两个老人独立居住,就开始主动关心我们。先是帮我们打理门口人行道旁的一段草坪。这是我们的包干区。一段时间后,我们发现他们已出钱雇人打理时,就决定自己割。老伴还试着割了一次,可Jenny不让,再三表示我们年纪大了,她会请人,我们不必介意。需知这不是一次、两次,日积月累七八年来一直这样的为我们无偿付出。

Jenny又知道我们英语很差,孩子忙,有时还不在澳州,就主动与我儿子联系,告诉他,我们如有什么突发情况,可以找她帮忙。她留下了她的电话号码,还让我们试着去按她家的门铃。有一次,我和老伴正在外面购物。突然接到儿子的电话,说Jenny打电话,说我们家的报警器响个不停,要我们马上回去。赶回一看报警器还在闪烁,Jenny迎上来说:“她已看过门锁完好,窗户关着,估计没大问题,但现在小偷多,还要当心”。还好是报警器误报,虽虚惊一场,但她的行动让我们十分感动 。有一次晚上,我们这里突然大面积停电,不仅家里没电,路灯也不亮,正是漆黑一片。措手不及的我们不想麻烦儿子,正准备摸黑睡觉时,门铃响了。开门一看,Jenny满脸笑容地站在门口,手里拿着两支猎烛。那时那刻,我不知说什么好,“谢谢”两字是这么轻飘。助人为乐,雪中送炭,在这里都显得乏力。非亲非故的她就这样体贴关心,帮助着我们。爱心无限呀!

我的右邻是一对年青夫妇——Smith夫妇。先生总是衣冠楚楚早出晚归的工作,夫人带着一对天真活泼的小儿女,养着一只漂亮的小狗,在家忙忙碌碌。她永远面带微笑,衣着合适得体,家门口打扫得干干净净。几件小事给我留下了很深的印象。星期五是我们这儿收垃圾的日子,只要他们的垃圾桶放到我家前面,或将垃圾丢入我家桶内,事先或事后总要跟我们打招呼。我家车库前有个车位,他们临时用一下,也总客气地再三道谢。有一次,我发现车库地上有水渍,怀疑是他家的下水道问题。 Smith先生来查看后,第二天就请人修理。并一而再、再而三的表示谦意。一到圣诞节,夫妇俩总是将包装得漂漂亮亮的圣诞礼物亲自送来。反正,件件小事,使人感到非常舒服。

前年的再前年,一个平安夜的晚上,我们这条街的每一户人家门前都点了一支蜡烛。整个街道似繁星下落,闪闪烁烁,漂亮异常。我细细观察,精巧无比,下面是盛着细砂的瓷盘。中间是蜡烛,旁边还有一个防风的灯罩,看来是花了不少心思和功夫。第二天晨起,拉开窗帘,看到Smith夫妇带着儿女,在挨家埃户收盘,瞬间一股暖流涌上心头。从此我们这里的平安夜,就多了一条疑似银河落九天的风景。谢谢啦!人人平安,家家平安。

他们的一对小儿女很快长大,有一天遇到,竟然跟我们说:“您好!爷爷,奶奶,我是……”原来他们在学中文!这使我们大感意外,也大感亲切。相信他们的生活不但丰富多彩,还品味高雅。经常看到他们的车上装着行李、自行车,有时几天没人,肯定全家去郊游或度假了。我忽然想到,我在墨尔本大学读书的孙女,自小就喜欢动物,休息日常去宠物店做义工,假日家里还办了一个小小的狗旅馆,专门照看短期内主人外出,无人照看的狗犬。我拿着孙女的名片,抱着试探的心理,交给了Smith夫人。没想到,以后他们就成了我孙女的顾客。有一次讲好五点钟去接狗,他们迟到了,也许是堵车,也许是什么突发原因,我孙女一点都没在意。七点钟他们去接狗时,捧了一大束鲜花,还再三道谦。为这事,孙女和我都很激动。常听说绅士风度,我想像他们这样彬彬有礼、谦和待人,有修养、有爱心的人就是如此。我有这样的邻居真是三生有幸。

我家右边的右边独住着一位年长的西人女士。开始我觉得与她不好相处,那是事出有因的。我们相邻的三户人家可能是由一块地开发而建。我是第一户,每三个月就会收到一张额外的水费帐单,由我负责收取,三户平摊,数额不大。开始很顺利,但有一次,她竟表示这不合理,拒付。我感到突兀,又怕迟交了会被停水,只能与Smith先生商量,两家分担。为这事,我生气了好几天,认为:“没有这么不讲理的人”。可后来,她与我儿子说:我们都有独立的门牌,又有各自的水表,水务公司这样收费是不对的。她要去了账单,亲自与水务公司交涉。果真,以后就再也没收到这样的帐单,这让我对她的看法有了改变。

更让我彻底改变的是那一次大范围停电。可能是变压器坏了,电压突然升高,损坏了很多家用电器。第二天信箱里就收到了一张便笺,通知晚上在附近的公园里开会,商量索赔事宜,我马上让儿子去参加。儿子告诉我召集人就是那个我认为“不讲理”的人,她先给大家讲了有关的法律内容,索赔的过程,统一了大家的意见。参加的人很多,议论也很热烈。后来接着索赔过程很顺利,大家觉得非常满意。

接着,又在信箱里收到她的便笺,意思是她要办一个Party,晚上可能会有些噪声,请大家谅解,日期、时间都写得清清楚楚。后来又收到她建议办街道圣诞Party的便笺……我不知道她原来的职业是什么,但我想她应该是一个法律意识很强,处事有礼有节,坚持原则,热心公益的人。她让我刮目相看!

中国有句老话:“远亲不如近邻”,又有说“邻居好,无价宝”。我庆幸自己遇到了这么好的邻居。他们虽然各有特性,但都是那么善良,那么友好,有爱心、肯助人。想想在日常生活中我们遇到的西人大都如此,生活在澳大利亚除了空气好、牛奶好、水好、环境好……天好地好,更重要的是人好。人好暖人心呀!生活在这样一个温暖的大家庭里,不是亲人,胜似亲人。我们真幸福!

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