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长者可以使用居家养老津贴支付哪些服务和项目?

在长者获得居家养老津贴以后,无论是乘坐计程车,还是让护工开车载去诊所看医生,或是外出参加活动等,都可以使用津贴支付交通费用。

长期在澳洲居住的长者(无论来澳是否超过10年),只要年满65周岁,选择继续留在家中生活(而非入住养老院),就可以向老龄服务部( My Aged Care)申请居家养老津贴。津贴分为4个等级,对应不同的护理需求,每年最高超过5万澳元,可以用于各种居家养老服务,以及购买医疗辅助设备。

长者在津贴分配以后,需要在指定时间内选择合适的管理机构,协助长者接收、管理和使用津贴。管理机构在扣取一定比率的津贴管理费用后,剩余的津贴就可以用于长者个人所需的服务和项目。管理机构收费的高低,从根本上决定了长者可以使用服务的时长,以及是否有足够余额花费在更多种类的服务和项目上。

目前来说,长者在通过申请和评估以后,需要经过接近甚至超过一年的等待时间,才能正式获得居家养老津贴的补助。在这种情况下,长者当然希望能够最大程度地使用这笔来之不易的资金。那么,居家养老津贴究竟可以用在哪些服务和项目上呢?

由于每位长者都有着各自独特的健康状态、精神状态和生活状态,因此需要使用的服务和购买的项目也都各不相同。但是针对这个问题,政府还是做出了一定的规范,帮助长者更合理地使用津贴。在今年3月发布的新版居家养老津贴用户手册中,就再次明确提到了这部分的内容,可以供长者们参考。

首先最常见的就是家政服务,基本每位获得居家养老津贴的长者都会使用这个类别的服务。大部分长者在正式获批津贴之前,可能都会使用联邦政府补助计划(CHSP),由当地市政厅安排的护理服务人员提供家政服务。然而联邦政府补助计划对使用家政服务有着严格的范围和限制,一般规定只能提供基本的室内清洁,并且仅仅针对长者使用的房间和区域。这些服务经过政府补贴后,长者需要自行支付剩余部分,通常为每小时5到10澳元。

相较而言,使用居家养老津贴支付的家政服务范围则要更大,基本上涵盖了一般家庭日常需要的所有服务内容,包括日常清洁、洗地毯、擦窗户、买菜做饭、洗衣服、整理房间、后院除草等等。简单概括来说,就是但凡长者无法独立完成的家务活,无论轻重,都可以使用津贴雇佣护工或者服务人员来完成。同时,不再有服务区域的限制,长者在选择服务人员方面也更加灵活。

另外一个常见的服务项目就是交通协助。在长者获得居家养老津贴以后,无论是乘坐计程车,还是让护工开车载去诊所看医生,或是外出参加活动等,都可以使用津贴支付交通费用。

除了家政服务和交通协助之外,华人长者比较常用的服务还包括看中医、开处方中药、做针灸按摩理疗等。这些服务项目不能使用公共医疗保险(Medicare)报销,但是可以用居家养老津贴进行支付。在澳洲,看一次中医加上开药基本都要超过200澳元,如果可以使用居家养老津贴支付,那么长者的压力将被大大减轻,而无需等到回国探亲时才能顺便看中医、做理疗。

另外就是在中国不太流行,但是澳洲本土十分常见的物理治疗(physio)。物理治疗使用各种治疗方式,预防或者减轻行动不便、正在中风后或是手术后调养阶段、以及容易跌倒的长者生理上的不适或者疼痛,让他们能够逐步恢复部分独立自主在家生活的能力。

政府鼓励长者将大部分的津贴花费在个人所需的护理服务上,但是,根据长者自身的护理需求,同样可以将部分津贴用于购买医疗辅助器材,例如轮椅、电动车、洗澡椅子、医疗升降床和医疗升降椅等等。此外,包括浴室改造、厕所增设扶手等以不增加房屋本身价值为前提的小规模改建,也可以使用居家养老津贴支付。

而正如前文中所提到的,长者需要支付的管理费用和其它费用越低,剩余实际可用的津贴也就越多,在长者能够使用津贴支付大部分日常所需的护理和服务以外,自然也就可以花费在更多其它的服务使用和项目购买上了。

在快乐生活的护理顾问团队提供管理服务时,经常会有长者问道:别人买的东西,我是不是也可以买呢?其它机构能够为长者报销的东西,快乐生活是不是也可以报销呢?

实际上,政府对所有管理机构的标准都是完全相同的,换句话说,每个机构能够报销的项目也都是一样的。然而,根据不同长者护理需求的差别,的确有可能会出现每个长者可以报销项目不同的情况。快乐生活的护理顾问将会针对长者各自的实际情况,协助安排津贴的管理,让长者能够最大限度使用津贴,满足个人的护理服务需求。

有的长者在获批居家养老津贴以后,也会想要对比不同机构能够报销的项目,来决定是否应该加入。那么现在相信大家应该也都已经明白,由于政府对津贴的使用做出了明确的统一规范,因此这样的对比其实毫无意义。只要符合长者的实际需求,同时满足政府的相关规定,那么不论选择哪家机构,都同样应该能够报销。

如果长者遇到管理机构提出类似“任何项目都能报销”、“无需使用服务,津贴可以全部用来够买产品”等说法时,更应该要谨慎考虑。首先,长者既然能够获批居家养老津贴,那么自然说明长者在日常生活中的某些方面是需要他人的协助的,如果完全不用服务,那么这些问题将继续存在,影响长者的正常生活状态。其次,如果不合规范地使用津贴,一旦政府审查,导致津贴被回收等后果,岂非得不偿失?津贴获批不易,长者且用且珍惜。最后,如果津贴的使用不符合长者的护理计划,在日后长者的护理需求增加时,还会影响到津贴的升级。

再者,快乐生活遇到过太多类似的情况,很多长者之前选择加入其它的管理机构,就是因为声称能够立刻购买某件产品。而当实际加入以后,要么是苦等一年半载仍无音讯,要么是产品售价要远高于市场正常价格,长者还无法自己选择适合的型号,或者喜欢的款式。

因此,长者在选择津贴管理机构的时候,更应该考虑收费是否合理,能否保留大部分的津贴,使用更多种类的服务;以及长者是否有权自主选择,将津贴花费在个人所需的项目上。如果长者还有其它相关疑问,或者想要了解更多居家养老津贴的信息,欢迎拨打快乐生活中文服务电话1300 911 728,专业的咨询顾问团队将为您详细解答。

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