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新冠疫情下 加盟商的选择权利

加盟协议是商业协议中比较复杂的一种,我们建议签署加盟协议前要仔细阅读,并务必获得法律建议,这一点很重要。

由于Covid-19新冠疫情在澳洲的爆发,各州政府都在早前几个月封锁了各州的边境。封城对于澳洲的经济影响非常严重,特别是对于餐饮、零售等行业,都造成了沉重的打击。虽然政府提供了JobKeeper等经济补贴来减轻这些影响,也出台了4月我们律所文章提过的商业租约强制性准则,来帮助中小企业租户按比例减免租金,但是疫情对于行业内的经济影响依然是具有破坏性的。其中有个行业更是雪上加霜,那就是加盟商店(Franchisee)。加盟商不仅需要支出房租、员工工资,还需要支付加盟费、市场费等费用。那么在疫情之下,这些费用可以减免吗?如果不能,在何种情况下可以终止加盟协议呢?这篇文章将简单介绍一下这种情况。

一. 和品牌商(Franchisor)谈判商议

有效的沟通永远都是处理问题的第一步。首先我们要做的,就是和品牌商进行一个友好的谈判,商量一下是否能在疫情期间减免加盟相关费用。
联邦政府最近也发布了不少有关加盟生意这部分商业的媒体新闻稿。对于加盟商因封城无法经营而遭受重大收入损失,但仍需缴纳常规费用这一问题,政府表示密切关注。政府鼓励品牌商和加盟商相互协商以应对当前的危机。

由于这仅是建议,并没有法律约束力,因此对品牌商没有很大的影响力。另外,对于如何中止或减少这部分的费用,也没有发布明确的指导方针。所以具体如何操作,只能是寄托于双方的友好协商。那么在和品牌商的谈判中,需要提到什么内容呢?首先肯定是解释一下当下自己的情况,如有需要,可提供生意受影响的证明,包括财务报表、银行流水等。然后再向对方提出减免加盟费用的要求。

二. 终止加盟协议(Franchise Agreement)

如果和品牌商协商过之后也没有结果,那么我们就可以考虑一下,是否可以有办法终止加盟协议。除了双方共同同意终止协议之外,可终止的情况还可以分为以下三种:

1. 标准冷静期内
如果您在签署协议的最早期就改变主意,《加盟生意行为准则》(Franchising Code of Conduct)规定了冷静期,您可以在以下两个日期较早者中的七天内终止加盟协议:签署完成加盟协议;或者根据加盟协议付款。标准的冷静期仅适用于全新的加盟协议,不适用于续签或者转让的加盟协议。《加盟生意行为准则》将要求品牌商向您提供退款,扣除他们的「合理费用」。品牌商将需要阐明他们是如何计算「合理费用」的,以便他们进行任何形式的扣除。

2. 加盟协议内的终止条款
除了对所有新的加盟商店都适用的标准冷静期外,大部分的加盟协议都不允许加盟商提前终止协议。尽管不常见,某些协议确实为加盟商提供了终止协议的选择。如果您的协议包含这种条款,就可以和品牌商进行谈判以终止此协议。

3. 品牌商违约
如果合协议约中没有终止协议的选择权利,则要求您按照协议履行义务,直至期满。但是,如果品牌商违反了加盟协议,则也有可能终止协议。一般情况下加盟协议会有规定争议解决的程序,如果没有,《加盟生意行为守则》也有规定的适当的争议解决程序。

您可以使用争议解决程序来请求终止加盟协议。但是,只有在您有理由对品牌者提起诉讼,表明他们违反加盟协议时,才能这样做。

加盟协议是商业协议中比较复杂的一种,我们建议签署加盟协议前要仔细阅读,并务必获得法律建议,这一点很重要。如果您签署了或即将签署加盟协议,或您的加盟商店收到了疫情的影响,请尽快联系我们盛晶律师行,以为您提供专业、及时的有效的法律意见。

 

供稿:盛晶律师行

此文章的内容纯属参考,不属于法律建议

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