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VCE全系列介紹——VCE英語科目詳介(二):作品分析

第一教育

2019年,第一教育希望通過開設本 「VCE全系列介紹」 ,讓更多有需要的華人朋友,無論是考生們還是家長朋友們,都能夠對VCE考試有更確切的了解。這是第一教育VCE全系列介紹的第十三篇文章。在上周的文章中,我們詳細介紹了VCE英語的語言分析 (官稱Argument and Persuasive Language, 通稱 Language Analysis) 部分。我們也在之前提到,英語科目中第一語言題目和第二語言題目基本一致的除了語言分析以外,還有作品分析 (Analytical Interpretation of a Text) 的部分。那麼今天,就讓我們詳細來看一下作品分析的部分吧。

作品分析,就是我們通常說的「寫作文」部分。無論是對於第一還是第二語言的考試來說,作品分析都是最重要的部分之一。而VCE英語考試中的作文,和我們傳統認知中臨場發揮的 「作文」 有很大的不同。傳統來說,兩岸三地考試中的「作文」,均是命題、半命題作文或是材料作文(看圖寫作,看資料寫作)等等,而VCE英語作品分析的作文則有很多讀後感的感覺,需要大量的閱讀積累和素材的準備。

之所以這樣說,是因為「作品分析」是一個主謂短語,其重點在於「作品」。這裡的作品,指的是VCAA官方規定的、學校必須要求同學在十二年級讀完的一本書 (Text) 。VCAA每年都會更新一個有著20多本書的作品名錄 (Text List) ,凡是在名錄上的作品,都會可以被學校選為該校學生的閱讀作品。而一般來說,為了防止一篇作品被分析到很難挖掘出新的思想,任何一部作品在作品名錄上停留的時間不會超過4年。前些年,作品名錄上多是很經典的英語文學,包括莎士比亞的劇作和狄更斯的小說。但隨著網路資訊的發展,有關剖析這些經典的專業文章可以被越來越多地在網路上找到,對考試造成了一定的影響。所以近幾年,VCAA官方開始更偏向於新生代的優秀作品,而類似莎劇這樣的老作已經很少出現在作品名錄上了。

當然,考試畢竟不能讓考生寫一篇自由散漫的讀後感。VCE英語考試的作品分析部分是有題目的。在考試中,每篇作品會有兩個可選的題目。而這個題目會圍繞著這篇作品的內容、主旨、思想感情和時代背景來提問,通常會保有一定的前提和成見。考生需要做的,就是組織一篇文章來表達對這個成見的看法。比如說,如果閱讀的作品是《水滸傳》,那麼題目就可以是「你是否同意在《水滸傳》中,反抗現有的強權是唯一取得權力的途徑」,或者「《水滸傳》描寫的社會是不是完全充滿了黑暗」。

面對一個題目,考生必須在思考和分析以後,首先給出一個對於題目的答覆。這個答覆可以完全支持或者反對題目的成見,也可以折衷地對題目背景下的成見表示半支持或者半反對。在完全支持或者反對的情況下,考生必須先要在開頭首段內點明自己的觀點,隨後組織三段在結構上並列或者遞進的段落,來論證自己的觀點。比如說,如果考生選擇了「你是否同意在《水滸傳》中,反抗現有的強權是唯一取得權力的途徑」的題目並選擇反對該觀點,那麼,三段分述段落的組織就可以是:第一段,論證「諂媚鑽刺是文中黑暗社會裡一種取得權力的途徑」;第二段,論證「通過錢權交易,文中的有產階級也可以獲得權力」;第三段,論證「權力不僅可以通過反抗,亦可通過順服投誠現有強權獲得」。段落之結構必須合理安排,層層推進,方可達到最佳之目的。

搭好整體的架構以後,就可以開始單段內容的論證。論證的核心必須要圍繞著文章和段落的主旨,而論證的材料必須來源於文章本身。繼續以該文該題為例,我們可以這樣組織我們的第一段「諂媚鑽刺是文中黑暗社會裡一種取得權力的途徑」:施耐庵的《水滸傳》通過辛辣的筆墨和多方面的細緻描寫,完整而真實地展露和批判了一個即將潰敗的封建王朝的弊病和爛瘡。這種黑暗不僅僅體現於權貴階級一味地強烈壓迫,更顯現於一種「一人得道雞犬升天」的相對剝奪感。文中,無數身懷才學躊躇滿志之士無法實現抱負甚至屢遭排擠,被社會現實冷卻地關在權力大門之外,而另一些人只因為因緣際會攀援權貴,就能獲得極大的權力與令人望塵莫及的地位,其中,高俅高太尉就是這樣的一個例子。在文章的開頭,施耐庵只用小段筆墨便勾勒出了高俅這個「浮浪破落戶子弟」,只因「踢得好腳氣毬」,就被選為了殿帥府太尉的發跡歷程。高俅的非黃騰達,除了他本人的諂媚和機遇,更暴露出了文中社會的黑暗與腐朽。當官吏的選拔制度已經宣告失效,國家機器瀕臨停轉之時,才會使得高俅這樣的市儈之徒有機可乘。在整本書的結構安排上,施耐庵並沒有一開始就描寫這一百零八個人的反抗經歷而在一開始就描寫了高俅的發跡,更為以後這個充滿壓迫的社會寫下一個戲謔而關鍵的註腳。在施耐庵描繪的修羅場中,權力不需要通過努力拚搏與反抗就可以取得,反而只需要攀龍附鳳就可以混到位高權重。這對那個黑暗的社會可以說是一個莫大的諷刺。

整個論證中,既需要點題內容和背景,又需要展現出考生對文章的理解程度和主旨思想的領悟。在技巧方面,論證的過程中,必須要使用原文原句 (Quotes) ,最好也可以寫出文章運用的寫作手法和寫作技巧,為自己的作品分析增光添彩。

這樣看起來,作品分析是不是沒有那麼難?不過,若要把以上所有做例的內容都換成英語,如何表達就是很多考生要過的一道大坎。除此之外,若想寫好一篇作品分析,必須要通過大量和反覆的閱讀,保證對文章的內容有深刻而具體的理解,避免「無米之炊」。同時,也要閱讀大量的範文和例句,學習和加強句法段落的組織能力。除此之外,更要通過大量的練習,鍛煉自己的讀題審題能力。如果在大考中讀偏題目,文章內容論證得再好,也是「下筆千言,離題萬里」啦。

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