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VCE全系列介绍——VCE英语科目详介(二):作品分析

第一教育

2019年,第一教育希望通过开设本 “VCE全系列介绍” ,让更多有需要的华人朋友,无论是考生们还是家长朋友们,都能够对VCE考试有更确切的了解。这是第一教育VCE全系列介绍的第十三篇文章。在上周的文章中,我们详细介绍了VCE英语的语言分析 (官称Argument and Persuasive Language, 通称 Language Analysis) 部分。我们也在之前提到,英语科目中第一语言题目和第二语言题目基本一致的除了语言分析以外,还有作品分析 (Analytical Interpretation of a Text) 的部分。那么今天,就让我们详细来看一下作品分析的部分吧。

作品分析,就是我们通常说的“写作文”部分。无论是对于第一还是第二语言的考试来说,作品分析都是最重要的部分之一。而VCE英语考试中的作文,和我们传统认知中临场发挥的 “作文” 有很大的不同。传统来说,两岸三地考试中的“作文”,均是命题、半命题作文或是材料作文(看图写作,看资料写作)等等,而VCE英语作品分析的作文则有很多读后感的感觉,需要大量的阅读积累和素材的准备。

之所以这样说,是因为“作品分析”是一个主谓短语,其重点在于“作品”。这里的作品,指的是VCAA官方规定的、学校必须要求同学在十二年级读完的一本书 (Text) 。VCAA每年都会更新一个有着20多本书的作品名录 (Text List) ,凡是在名录上的作品,都会可以被学校选为该校学生的阅读作品。而一般来说,为了防止一篇作品被分析到很难挖掘出新的思想,任何一部作品在作品名录上停留的时间不会超过4年。前些年,作品名录上多是很经典的英语文学,包括莎士比亚的剧作和狄更斯的小说。但随着网络资讯的发展,有关剖析这些经典的专业文章可以被越来越多地在网路上找到,对考试造成了一定的影响。所以近几年,VCAA官方开始更偏向于新生代的优秀作品,而类似莎剧这样的老作已经很少出现在作品名录上了。

当然,考试毕竟不能让考生写一篇自由散漫的读后感。VCE英语考试的作品分析部分是有题目的。在考试中,每篇作品会有两个可选的题目。而这个题目会围绕着这篇作品的内容、主旨、思想感情和时代背景来提问,通常会保有一定的前提和成见。考生需要做的,就是组织一篇文章来表达对这个成见的看法。比如说,如果阅读的作品是《水浒传》,那么题目就可以是“你是否同意在《水浒传》中,反抗现有的强权是唯一取得权力的途径”,或者“《水浒传》描写的社会是不是完全充满了黑暗”。

面对一个题目,考生必须在思考和分析以后,首先给出一个对于题目的答复。这个答复可以完全支持或者反对题目的成见,也可以折衷地对题目背景下的成见表示半支持或者半反对。在完全支持或者反对的情况下,考生必须先要在开头首段内点明自己的观点,随后组织三段在结构上并列或者递进的段落,来论证自己的观点。比如说,如果考生选择了“你是否同意在《水浒传》中,反抗现有的强权是唯一取得权力的途径”的题目并选择反对该观点,那么,三段分述段落的组织就可以是:第一段,论证“谄媚钻刺是文中黑暗社会里一种取得权力的途径”;第二段,论证“通过钱权交易,文中的有产阶级也可以获得权力”;第三段,论证“权力不仅可以通过反抗,亦可通过顺服投诚现有强权获得”。段落之结构必须合理安排,层层推进,方可达到最佳之目的。

搭好整体的架构以后,就可以开始单段内容的论证。论证的核心必须要围绕着文章和段落的主旨,而论证的材料必须来源于文章本身。继续以该文该题为例,我们可以这样组织我们的第一段“谄媚钻刺是文中黑暗社会里一种取得权力的途径”:施耐庵的《水浒传》通过辛辣的笔墨和多方面的细致描写,完整而真实地展露和批判了一个即将溃败的封建王朝的弊病和烂疮。这种黑暗不仅仅体现于权贵阶级一味地强烈压迫,更显现于一种“一人得道鸡犬升天”的相对剥夺感。文中,无数身怀才学踌躇满志之士无法实现抱负甚至屡遭排挤,被社会现实冷却地关在权力大门之外,而另一些人只因为因缘际会攀援权贵,就能获得极大的权力与令人望尘莫及的地位,其中,高俅高太尉就是这样的一个例子。在文章的开头,施耐庵只用小段笔墨便勾勒出了高俅这个“浮浪破落户子弟”,只因“踢得好脚气毬”,就被选为了殿帅府太尉的发迹历程。高俅的非黄腾达,除了他本人的谄媚和机遇,更暴露出了文中社会的黑暗与腐朽。当官吏的选拔制度已经宣告失效,国家机器濒临停转之时,才会使得高俅这样的市侩之徒有机可乘。在整本书的结构安排上,施耐庵并没有一开始就描写这一百零八个人的反抗经历而在一开始就描写了高俅的发迹,更为以后这个充满压迫的社会写下一个戏谑而关键的注脚。在施耐庵描绘的修罗场中,权力不需要通过努力拼搏与反抗就可以取得,反而只需要攀龙附凤就可以混到位高权重。这对那个黑暗的社会可以说是一个莫大的讽刺。

整个论证中,既需要点题内容和背景,又需要展现出考生对文章的理解程度和主旨思想的领悟。在技巧方面,论证的过程中,必须要使用原文原句 (Quotes) ,最好也可以写出文章运用的写作手法和写作技巧,为自己的作品分析增光添彩。

这样看起来,作品分析是不是没有那么难?不过,若要把以上所有做例的内容都换成英语,如何表达就是很多考生要过的一道大坎。除此之外,若想写好一篇作品分析,必须要通过大量和反复的阅读,保证对文章的内容有深刻而具体的理解,避免“无米之炊”。同时,也要阅读大量的范文和例句,学习和加强句法段落的组织能力。除此之外,更要通过大量的练习,锻炼自己的读题审题能力。如果在大考中读偏题目,文章内容论证得再好,也是“下笔千言,离题万里”啦。

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