政府考慮提前撥款計劃 助大學維持研究項目

該計劃是從2024-25年度的21億高等教育研究撥款中提前拿出最多7億澳元,用於增加2021-22年的研究撥款,旨在減緩大學的裁員速度。

因受COVID-19疫情影響,澳洲大學預計今年將損失40億至50億澳元的國際學生學費。這直接打擊了大學的研究項目及職位。經政府官員與一些大學校長向教育部長提議,聯邦政府正在考慮一項提前撥款計劃,以保住研究人員的職位及重要項目的繼續進行。

該計劃是從2024-25年度的21億高等教育研究撥款中提前拿出最多7億澳元,用於增加2021-22年的研究撥款,旨在減緩大學的裁員速度。研究密集型的八校聯盟(Group of Eight)警告說,他們有4000名研究人員的工作合同將在夏季結束,是否能續簽尚不確定。

大學們警告稱,研究經費缺口如不解決,醫學研究首先會遭重創,直接影響到COVID-19疫苗實驗室。

澳洲大學超過一半的研究工作經費來自於國際學生的學費。聯邦教育部的數據顯示,由於COVID-19旅行限制,2020年7月中旬入學的國際學生人數同比下降了45%。大約有5萬名學生將課程推遲到了明年年中,佔總數13%的6.6萬名國際學生正在從海外進行遠程在線學習。

提前撥款計劃只是一個權宜之計,如果國際學生在將來不能如期返回澳大利亞,那麼研究經費在2024-25年間的劇降將帶來更為嚴重的後果。但在當前財政緊縮、政府不願增加對高等教育的撥款的情況下,至少暫時提高了由納稅人資助的研究經費。

Tehan周一(9月21日)向ABC透露,他正在與大學行業合作制定計劃,以期能夠幫助研究領域,保住研究人員的工作。預計在壓力下,政府將在10月6日宣布聯邦預算解決方案。

墨爾本大學高等教育研究中心最近的一份報告預測,到2024年,澳洲各大學的科研收入將損失64億至76億澳元,大學內超過十分之一的研究職位恐將消失。經費不足將嚴重威脅到大學穩步攀升的國際研究聲譽,而這將直接損害國家利益。

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