皮膚不好竟跟腸道菌群有關?

相信大部分的朋友都有一個認識:吃辣特別容易長痘!所以為了自己的皮膚極度自律,實在忍不住吃了一次火鍋,都在心裡懊惱萬分。但其實,讓你長痘的不是辣椒,科學家們新近的研究發現,這可能與腸道菌群有關。

相信大部分的朋友都有一個認識:吃辣特別容易長痘!所以為了自己的皮膚極度自律,實在忍不住吃了一次火鍋,都在心裡懊惱萬分。但其實,讓你長痘的不是辣椒,科學家們新近的研究發現,這可能與腸道菌群有關。

1、「皮膚」和「腸道」並不遠

八十多年前,Stokes和Pillsbury兩位醫生提出來一個聽起來匪夷所思的想法:皮膚的很多問題,尤其是尋常痤瘡(痘痘),很可能和腸道健康有關。腸道內正常的細菌組成如果被改變,本來不能被吸收的一些有害物質就更可能進入身體,從而導致全身性的炎症反應。腸道內的細菌異常,還可能導致營養吸收不充分和情緒低落。

兩位醫生還提出,要給腸道補充有益菌,以及吃北極鱈魚肝油。這個理論非常有前瞻性——實際上是太先進了——在他們的年代,沒有什麼測試方法來證明,只能作為一個猜想。他們的論文被扔在閣樓上,在故紙堆里躺了好幾十年。

然而,好的想法遇到時機就會成長。在最近二十年,醫生們繼續了兩位前輩的工作,重新認識腸道和微生物,並且把「腸道」—「大腦」—「皮膚」作為一個「軸」來看待。

讓我們看看腸道、大腦和皮膚是怎麼樣相互作用的。咀嚼之後的食物,進入消化系統,被逐漸吸收。飲食習慣良好的人,可以獲得下面這些好東西:Kynurenic acid(犬尿酸),可以幫助降低「癢」感,Linoleic acid(亞麻酸),可以減少皮炎風險,SCFA(短鏈脂肪酸),可以產生全身性的抗炎效果。飲食習慣不好的人,腸道會吸收 12,13-DiHome(12,13-環氧-11-羥基-9-十八碳烯酸)這種東西,會造成免疫系統問題,對健康不利。

「有益菌」的作用——用簡單易懂的語言來翻譯,就是「最底層的身心放鬆」。只要「有益菌」多,我們身體內就會自然產生兩種「舒緩身心」的物質(IL-10和INF-γ),我們的身體細胞(包括皮膚細胞)就不會「風聲鶴唳」,動不動給我們顏色看。

如果換成了「有害菌」在腸道中,我們就會莫名其妙坐立不安,我們的皮膚也會對應地發生變化。這在醫學上有解釋的——腸道附近的細胞,會不停地釋放信號,這些信號也會到達皮膚,這樣皮膚問題就更加雪上加霜。

「有益菌」多的情況:皮膚獲得GABA(γ-氨基丁酸),能夠舒緩皮膚,減少瘙癢。

「有害菌」存在的情況:皮膚會由於「5-羥色胺」的存在,而形成更多的色素沉著。

而「有害菌」存在的信息,也會傳達到大腦——大腦會因此而感覺到焦慮和抑鬱。而這種情形下的大腦,又向外釋放一系列的信號,其中的「色氨酸」又會讓皮膚變得敏感。

從最近的文獻來看,科學家們漸漸開始認同下面的觀點:「皮膚」和「腸道」並不遠。

「腸道」吸收的營養(或者有害物質)會直接影響到皮膚的狀態。皮膚是否「敏感」,或者皮膚是否容易「色沉」,都直接和這些營養元素有關。

「腸道」中的有益菌,一方面減少皮膚炎症的可能,讓皮膚變得更加「耐受」;另一方面,也減少「抑鬱」和「焦慮」,皮膚也因此而獲益。

2、飲食與皮膚

當人體內處於平衡狀態時,皮膚可以有效地發揮其功能——保護、溫度調節、保水等。但當腸道菌群失調時,致病菌的一些有害代謝物可以進入血液循環,優先在皮膚中積聚,使「角質層」形成的過程受損。

「角質層」是皮膚表面的一層盔甲,起保護作用,同時也是皮膚的保水保濕層。受損的後果就是皮膚可能變得又乾燥又粗糙,不復光滑和細膩,導致「皮膚不好」。

飲食-微生物理論認為,皮膚的「敏感化」——過敏性疾病的增加,並非是對無害環境的過度反應,而是源於不穩定的免疫狀態。

典型的西方飲食,低纖維、高脂肪,長此以往,可以從根本上改變腸道菌群的構成比例,導致免疫調節代謝物的產生不足,從而導致皮膚「敏感化」。

蔬菜水果
水果搭配飲食示意圖。 (圖片來源:Pixabay)

3、益生菌能吃嗎?怎麼吃?

腸道菌群受飲食的影響很大。既然長期飲食習慣會影響菌群,那短期內調節飲食是否可以改變菌群構成呢?是否能利用這點來治療某些疾病或者改善健康狀態呢?對於這一點,科學家們還在研究。

一方面,許多動物與人類實驗研究表明,補充益生菌在預防、治療各種皮膚病中具有很大的潛力,比如一般痤瘡(非炎性粉刺或炎性丘疹)、特發性皮炎、銀屑病等。

不僅如此,益生菌在美容方面也很有潛力,可能通過免疫調節改善皮膚的穩態。紫外線是皮膚老化的主要外在因素,可導致皮膚鬆弛、乾燥、色素沉著增加。

在韓國進行的一項雙盲、安慰劑對照研究中,110名有皮膚乾燥和皺紋癥狀的中年受試者,給予口服補充植物乳桿菌HY7714,持續12周,可改善皮膚彈性,增加皮膚水合作用,從而達到抗衰老的效果(參考文獻 2)。但目前,這類研究仍處於起步狀態。

而另一方面,不斷有科學家對補充益生菌的實際效果提出質疑。2018年9月,Weizmann科學研究所在《Cell》上發表了兩篇文章,研究了使用最廣的11種益生菌的效果。研究結果發現試驗者對補充益生菌的反應截然不同。一部分人是「抵抗者」,益生菌無法在其腸道內安家落戶;相反,另一部分人的腸道則接納性更高。

而此前還有研究發現,補充益生菌只能為機體帶來短期的益處,一旦停止攝入,腸道會在3周左右恢復到原來的菌群狀態。

4、把體內益生菌養好

既然補充益生菌是否有益尚無定論,而市場上的益生菌產品五花八門,其中的有效活菌成分有多少也尚未可知,可能益生菌沒補上,體重倒是先補上了。

那不如我們換個思路,與其直接吃菌,不如吃些益生菌喜歡的食物,把腸道已有的益生菌養得「白白胖胖」。有這種功能的食品成分被稱為「益生元」,英文叫做「prebiotic」,於1995年提出。

目前較為認同的益生元有三種:菊糖(inulin)、低聚果糖(FOS)和低聚半乳糖(GOS)。還有許多其他的可溶性膳食纖維和低聚糖也在研究當中。

這些成分存在於多種日常食物當中,比如薯類食物等含膳食纖維,蘆筍、大蒜、洋姜和洋蔥等含有菊糖,香蕉、大麥、雪蓮果等含低聚果糖。

總的來說,目前科學界對於腸道菌群的認識還有限,對於補充益生菌是否有益仍存在爭議,而臨床和實驗研究結果不等於天花亂墜的廣告效果。相對於吃菌,多吃含有益生元的食物也是一個不錯的思路。

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