逾萬名留學生請願返澳 內政部長回應

為了遏制Covid-19病毒的擴散,澳洲自2020年3月開始關閉國際邊界,眾多留學生無法入境繼續學業。他們因此在議會網站上聯合請願,要求聯邦政府豁免國際學生,讓他們能進入澳大利亞繼續學業。如今這份請願書已經得到澳洲內政部長Peter Dutton的回應。

截至目前,這份序號為EN2217的請願書已經累積1萬7,317個簽名。據稱,大多數簽署請願的人為中國留學生。這份請願書中提到:「國際學生受旅行禁令的影響非常大,中學生無法上學,大學生受困於質量不佳的網路課程……我們上學的人權被剝奪,並導致我們的家人遭受嚴重的精神壓力。」

該請願書呼籲聯邦政府豁免國際學生,並稱者不僅是為了學生的前途和人權,也是為了澳洲經濟的復甦,「請允許沒有網路課程、急需學習的留學生進入澳洲,自願返回學校繼續學習。國際學生願意隔離,遵守任何規則,並支付所有費用。」

澳洲內政部長Peter Dutton在一份聲明中回應稱,感謝你們在2021年2月15日提交序號為EN2217有關國際留學生返澳事宜的請願,但是正如你所知,聯邦政府為了保證澳洲人民不受疫情的影響,逐步地採取國境限制措施,直到另行通知。所有外國公民目前暫時不得入境澳洲,除非獲得豁免。

聲明中指出,旅行限制成功地減緩了COVID-19病毒在澳洲境內的傳播,並且是根據澳洲健康保護委員會的建議下實施的。

聲明中說,我們將會給予符合以下條件的國際留學生豁免權,其中包括護理或醫療健康專業的最後兩年即將畢業的學生(有在澳洲醫院或診所實習資格且將在未來兩個月內開始);經過澳洲教育部批准的11和12年級的高中生,以及部分博士生。上述學生可以前往澳洲。

聲明中還說,「國際學生是澳洲社區非常重要的一部分,當條件允許的情況下,我們期待國際學生們早日返回校園。目前接回滯留海外的澳洲人依舊是澳洲政府的主要重心。」

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