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将“老有所养”作为人生梦想的人——快乐生活(Happy Living)居家养老服务

他说,在养老服务行业要想取得成功,需要一颗善良的心和一个优秀的团队,才能打造出与众不同的优质客户服务。

什么能让一位老奶奶重燃生活热情?不是锦衣玉食,不是万贯家财,只是……一台小小的缝纫机。一台缝纫机和一颗关怀的心,仅此而已。

麦克‧阿真特(Michael Argent)至今难忘与这位老妇人初次见面的情形。她是一位独居者,住在政府公房里,享受家庭护理配套服务 (Home Care Package)。但原先的服务供应商收费太贵,她实际上没享受到多少护理服务,正在考虑转去麦克的公司。

Michael Argent

他们一起坐了下来。麦克问,「你有什么目标吗?」

老人的话语中有一丝悲戚,「我小时候喜欢做缝纫,但现在手上有关节炎,活动不方便,干不了一针一线的细活了,缝纫机我又买不起。」

麦克立即决定给老人买一台缝纫机。这不是一个常见的项目,但麦克坚信,对老人的照顾应该不只限于身体上的,对他们内心的关怀更重要。尽管如此,他还是低估了这台缝纫机对老妇人的意义,这个小东西让老人在暮年重新找回生活的目标和自信心。她每天都在用这台缝纫机,做各种漂亮的口袋,拿到集市上卖。从此,她每天早上起床都有了动力,因为她知道自己要做什么,她的收入改善了,关节炎也有所好转,不再像从前一样整天窝在沙发里浑浑噩噩的看电视消磨时间。

麦克在墨尔本Malvern East区经营一家叫作「快乐生活」(Happy Living)的居家养老项目基金管理公司。他曾经是一名金融会计师,2008年他离开了多金的金融业,进入了养老行业,这个选择没走寻常路,但其实也不意外。他身上鲜有那种商人的精明感,给人感觉很耐心,很善良。

这也许与他的生长经历有关。幼年时他的母亲工作忙,都是祖母陪着他,接送上下学,带他去各种体育运动。后来祖母年纪大了,不能独立在家生活,在被送去养老院的那天,「我的心都碎了」,麦克说。他后来给自己的女儿也起了跟祖母同样的名字,就是为了缅怀她,「祖母虽然去世了,但她仍然活在我的生命中,她带给我的东西永远都在。」

麦克希望帮助老人们在脆弱的时期,获得更好的照顾。带著这样的人生梦想,他开始了新的职业历程。刚开始时,公司的业务侧重于与养老院的对接业务,提供符合资历的护工。这段经历让他对养老院有了第一手的经验,同时也有了担忧。

「养老院无论设施多好,员工多么和善,但老人的生活质量都会有所下降,他们会失去一些独立性,伴随著老人的认知能力也会下降。就像住5星级宾馆一样,宾馆再好,也不如家里舒服」。

当时养老市场上虽然有家庭护理配套服务(Home Care Package),但市场没有放开,服务供应商的收费太高,实际能落到老人手裡的服务没多少。到底如何让老人获得更多,更实惠的服务,帮助他们在家裡生活更长时间?这些问题经常困扰著他,晚上思考著这些,辗转反侧,彻夜难眠。

机会终于来了。

2017年2月,政府重新调控了家庭养老计划,给供应商更多的自主权。「这个机会太好了,我们要提供优质的服务,让老人们在家裡生活得更舒适更长久。」

麦克为「快乐生活」引入「自主式经营」的理念,只收取13%的固定收费率,相对于其它服务机构45%左右的收费率,这绝对是市场最低价了,就是为了让老人享受更多服务。

「钱从来都不是我的人生目标,我不喜欢豪华跑车,也不想上富豪榜。我就是想要为老人的生活带来改变。看著他们饱经沧桑的脸,倾听他们的心里话。」

不过,麦克在经营上仍然非常成功。过去两年他的公司快速增长,在家庭养老行业处于领衔地位。随著墨尔本华人越来越多,麦克为了更好的服务华人社区的老人,还专门成立了一个华人团队,聘请了十余人的华人员工提供普通话以及广东话服务。

他说,在养老服务行业要想取得成功,需要一颗善良的心和一个优秀的团队,才能打造出与众不同的优质客户服务。

「当人老了,步履蹒跚了。他们过马路时司机可能会不耐烦的按喇叭。但是,在他们脸上深深的皱纹背后,每个人都是无比珍贵的生命。他们也曾经有过令人骄傲的人生,他们对社会的贡献可能比我们都多。他们需要帮助。我们整个团队有责任为老人们实现『老有所养』的目标。」

“快乐生活”养老团队
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