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机密报告揭示澳洲人或数年不能涨工资

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一份长达650页的财政部机密报告揭示,在COVID-19疫情后,如果政府按照原计划提高强制性的退休保证金比率,澳大利亚工人将面临多年低工资的待遇。

据澳洲新闻网news.com.au报导,这新报告将向澳洲总理莫里森游说,要求其取消将法定退休保证金(superannuation guarantee)提高至12%的做法,并警告如果雇主被迫提高退休保证金,本来就经营艰难的雇主必定会做出折中,不给工人涨工资,导致工人多年低工资的局面。

退休保证金是指雇主必须强制性地将员工工资的一定比率存入他们的退休金帐户中。目前这一法定比率是9.5%,将在2021年7月增加到10%,然后在2025年增加到12%。

News.com.au确认,已经完成并交给财政部长审核的财政部报告没有就退休金政策提供任何正式建议,但这个议题一再引起人们对较高退休金还是较低工资之间“权衡”的担忧。

格拉顿研究所(Grattan Institute)经济学家布Brendan Coates表示,很明显,现在增加退休金会以牺牲工人工资增长为代价。

他告诉澳洲新闻网,虽然雇主会遵照法律交出退休金支票,但羊毛出在羊身上,增加的退休金实际上是由于工人放弃工资增长实现的,于是提高退休保证金就变成了现在给工人更多可支配收入还是未来更多退休金的权衡。

他说,“我们的研究表明,80%养老金的成本来自于未来2-3年内工资增长。长期影响可能高达100%。国际上对类似计划的研究也得出相似的结论。”

但是人们担心,如果莫里森政府取消提高养老保证金的计划,工人将永远失去受到法律保护的增加养老金的机会,不能保证雇主一定会把从养老金中省下的钱用来给工人涨工资。

另外还有提议,允许低收入工人退出养老金计划,雇主以支付工人更高的工资来取代养老金义务。

自由党参议员Andrew Bragg是这一提议的积极拥护者。他提出的解决方案是允许兼职、临时工和低收入工人“选择退出”养老金,雇主给他们每周涨$60元工资。但财政部的审查未对这些提议提出任何意见。

Bragg议员表示,他期待看到财政部的报告正式发布,以及任何有关养老保证金的辩论。

他说,“养老金是延续的工资。它是工资报酬的一部分。我们想要在澳洲创造更多就业机会,养老金显然是雇佣成本。”

“我们希望允许人们在首次买房支付定金的时候使用退休金。我的选区很多选民写信给我,这是他们进入房地产市场的唯一机会。我们都知道,避免退休贫困的最好方法是拥有自己的住房。”

但澳大利亚最大的养老基金Industry Super Australia(ISA)抨击了这一提议,称这将使工人目前缴纳更高的税款,而在未来拥有较低的退休收入。

ISA说,“对于普通的30岁全职夫妇来说,冻结养老担保金增长将使他们退休时养老金帐户余额减少20万澳元。 退休期间,他们将损失多达20%的收入,即每年损失7,000至10,000澳元。

“超过250万澳大利亚人已经按照政府规定提前领取了养老金,并且至少有56万澳洲人清空了养老金帐户,这迫使他们不得不为退休重新开始储蓄。”

“实现有尊严的退休的唯一方法是坚持将立法规定的养老担保金比率提高到12%。”

财政部的报告还探讨了养老金市场内部的“性别差距”,以及如何帮助女性改善退休收入的策略。它研究了家庭住宅在退休生活中的作用,对比了拥有自己的住房和被迫以退休收入支付房租的老年人的生活质量。

莫里森政府的官方政策立场是:他“没有计划”放弃养老保证金。但是,莫里森本周已任命养老金改革的热情拥护者、工会前老板Paul Howes加入COVID-19委员会。该委员会正在研究如何在疫情之后增加澳洲就业,促进经济复苏。

Howes主张给工人加薪而不是增加养老金。他多次呼吁重新考虑养老金政策,并在2017年就提议允许低收入工人退出养老金计划。他曾表示,强制隔离某人的工资有多不合适。现在仍然存在这样的问题,那就是这笔钱在他们退休后动用,能否比在金钱紧张的工作生涯中更有用。

 

责任编辑:张茹

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